El Grupo Apoyo Mutuo (GAM)
The Mutual Support Group for the Families of the Disappeared

El Grupo de Apoyo Mutuo - GAM - es una organización guatemalteca con 30 años de historia en la defensa de los derechos humanos. Fué fundada el 4 de junio de 1984, por Nineth Montenegro, María Emilia García, María del Rosario Godoy de Cuevas, Raquel Linares y Aura Elena Farfán, ellas se reunieron para apoyarse las unas a las otras a raíz de la desaparición de sus esposos, hermanos o el hijos por el Estado guatemalteco.

Durante los primeros años, el trabajo de GAM se centró en las zonas urbanas, pero pronto extendió su apoyo a las familias de los desaparecidos campesinos e indígenas. El GAM ha presentado peticiones de hábeas corpus y demandas civiles en los organismos nacionales e internacionales. En un principio el GAM tomó acciones de carácter público llamados a las que llamaban'las reuniones del viernes', donde los asistentes tocaban pitos y golpeaban ollas frente a las oficinas del gobierno.

Sin embargo, como sus voces de protesta se hicieron más públicas y prominentes, los mismos miembros del GAM se convirtieron en blanco de la violencia de Estado. Durante la pascua en 1985, los líderes del GAM Héctor Calito y Rosario Godoy de Cuevas fueron  secuestrados y brutalmente asesinados en ataques separados por las fuerzas de los regímenes militares.

En 1986, el GAM se promovió como candidato para el Premio Nobel de la Paz

The Mutual Support Group for Families of the Disappeared - GAM - is a Guatemalan organisation with a 30-year history of human rights defense.  It was founded on June 4, 1984, by Nineth Montenegro, María Emilia García, María del Rosario Godoy de Cuevas, Raquel Linares and Aura Elena Farfan, women who came together to support each other in the wake of the disappearance of their husband, brother or son by the Guatemalan State .

During the early years, the work of GAM was focused in urban areas, but soon it extended its support for families of missing peasants and indigenous people. They have filed petitions for habeas corpus and civil claims in national and international bodies. They took up public awareness-raising actions called 'the Friday meetings', where attendees played whistles and banged pots in front of government offices.

On November 30, 1984, after a meeting that GAM had with the Head of State, General Óscar Humberto Mejía Víctores, the Tripartite Commission was created, which aimed to investigate violations of Human Rights

However, as their voices of protest became more publicly prominent, the GAM members themselves became targets of State violence.  At Easter time in 1985, GAM leaders Hector Calito and Rosario Godoy de Cuevas was brutally abducted and murdered in separate attacks by forces of the military regimes.


In 1986, the GAM was promoted as a candidate for the Nobel Peace Prize.


Marcha de el GAM el 13 de abril 1985, tras la muerte de los líderes del GAM, Héctor Gómez Calito y Rosario Godoy de Cuevas. Foto: Jean Marie Simon Demonstration by the GAM on April 13, 1985 following the deaths of GAM leaders, Héctor Gómez Calito and Rosario Godoy de Cuevas. Photo from; “Guatemala: Eternal Spring, Eternal Tyrrany.” [Courtesy of Jean-Marie Simon]

Marcha de el GAM el 13 de abril 1985, tras la muerte de los líderes del GAM, Héctor Gómez Calito y Rosario Godoy de Cuevas. Foto: Jean Marie Simon

Demonstration by the GAM on April 13, 1985 following the deaths of GAM leaders, Héctor Gómez Calito and Rosario Godoy de Cuevas. Photo from; “Guatemala: Eternal Spring, Eternal Tyrrany.” [Courtesy of Jean-Marie Simon]

  Ana Lucía Cuevas en una reunión de coordinación con Maynor Estuardo Galeano y Alejandro Axpuac, abogados del GAM. Ana Lucía Cuevas meeting with lawyers from GAM, Maynor Estuardo Galeano and Alejandro Axpuac.  (Pictured on the wall behind, is Lucía's sister-in-law, and one of GAM's founders, Rosario Godoy de Cuevas.)

 

Ana Lucía Cuevas en una reunión de coordinación con Maynor Estuardo Galeano y Alejandro Axpuac, abogados del GAM.

Ana Lucía Cuevas meeting with lawyers from GAM, Maynor Estuardo Galeano and Alejandro Axpuac.  (Pictured on the wall behind, is Lucía's sister-in-law, and one of GAM's founders, Rosario Godoy de Cuevas.)