Archivo Histórico de la Policía Nacional (Guatemala)
Historical Archives of the National Police (Guatemala)

"El Archivo Histórico de la Policía Nacional tiene como objetivo la recuperación, conservación y custodia del patrimonio documental de la extinta Policía Nacional (1881-1997)

Contiene aproximadamente 80 millones de folios, el AHPN es de importancia incuestionable  desde el punto de vista histórico, cultural y científico, que documenta la evolución judicial y administrativa de la Policía Nacional, y que forma parte de la memoria colectiva de la nación.

El propósito de AHPN reside en su función de preservar su colección permanente como parte de la herencia histórica de Guatemala, en condiciones que aseguren su función de poner sus documentos a disposición de la sociedad."

"The Historical Archive of the National Police has as its objective the recovery, preservation and custody of the documentary heritage of the now-defunct Guatemalan National Police (1881-1997)

Containing approximately 80 million pages, the AHPN is of unquestionable importance from an historical, cultural and scientific point-of-view, documenting the  judicial and administrative evolution of the National Police, and forming part of the collective memory of the nation.

The purpose of AHPN lies in its role to permanently preserve its collection as part of the historical heritage of Guatemala, in conditions which ensure its function of making its documents available to society."


Alberto Fuentes y Ana Lucía Cuevas revisan documentos encontrados en lo que hoy se conoce como el Archivo Histórico de la Policía Nacional de Guatemala (AHPN).   Alberto Fuentes and Ana Lucía Cuevas reviewing documents found at what is now known as the Historical Archives of the National Police of Guatemala (AHPN).

Alberto Fuentes y Ana Lucía Cuevas revisan documentos encontrados en lo que hoy se conoce como el Archivo Histórico de la Policía Nacional de Guatemala (AHPN).  
Alberto Fuentes and Ana Lucía Cuevas reviewing documents found at what is now known as the Historical Archives of the National Police of Guatemala (AHPN).

Washington, DC, 21 de noviembre de 2005 - "El 5 de julio, funcionarios de la oficina de derechos humanos del gobierno de Guatemala (PDH - Procuraduría de Derechos Humanos) entró en un deteriorado e infestada de ratas depósito de municiones en el centro de la ciudad de Guatemala para investigar quejas sobre explosivos almacenados inadecuadamente allí. Durante la inspección del lugar, los investigadores encontraron una vasta colección de documentos, almacenados en cinco edificios y en avanzado estado de descomposición. Los archivos le pertenecen a la Policía Nacional, la rama central de las fuerzas de seguridad de Guatemala durante la guerra - una entidad inextricablemente ligada a violenta represión, secuestros, desapariciónes, tortura y asesinatos. En 1996 con los Acuerdo de Paz se emitió un mandato para que la policía fuera disuelta.  Una nueva policía fué creada en su lugar.

El alcance de este hallazgo fué asombroso - funcionarios de la PDH estiman que hay 4,5 kilometros - unos 75 millones de páginas - de materiales. Durante una visita a la zona a principios de agosto, se vieron  archivadores marcados "asesinatos", "desaparecido" y "homicidios", así como carpetas etiquetadas con los nombres de  víctimas internacionalmente reconocidas como el asesinato político de la antropóloga Myrna Mack (asesinada por las fuerzas de seguridad en 1990).

Habían cientos de rollos de fotografía fija, que la PDH está desarrollando. Había fotos de los cuerpos y de los detenidos, había listas de informantes de la policía con los nombres y las fotos, había placas de matrícula de vehículos, cintas de vídeo y discos de computadora. Las instalaciones  que estaban en un terrible estado de abandono - húmedo y expuestas al aire libre, infestada de alimañas y lleno de basura -  parecen ser las instalaciones clandestinas de donde operaban los cuerpos de seguridad.

Washington, D.C., November 21, 2005 – “On July 5, officials from the Guatemalan government's human rights office (PDH - Procuraduría de Derechos Humanos) entered a deteriorating, rat-infested munitions depot in downtown Guatemala City to investigate complaints about improperly stored explosives.  During the inspection of the site, investigators found a vast collection of documents, stored in five buildings, and in an advanced state of decay. The files belonged to the National Police, the central branch of Guatemala's security forces during the war - an entity so inextricably linked to violent repression, abduction, disappearances, torture and assassination that the country's 1996 'Peace Accord' mandated it be completely disbanded and a new police institution created in its stead.


The scope of this find is staggering - PDH officials estimate that there are 4.5 kilometers - some 75 million pages - of materials.  "During a visit to the site in early August, I saw file cabinets marked 'assassinations,' 'disappeared' and 'homicides,' as well as folders labeled with the names of internationally-known victims of political murder, such as anthropologist Myrna Mack (killed by security forces in 1990).

There were hundreds of rolls of still photography, which the PDH is developing now. There were pictures of bodies and of detainees, there were lists of police informants with names and photos, there were vehicle license plates, video tapes and computer disks. The installations themselves, which are in a terrible state of neglect - damp and exposed to the open air, infested with vermin and full of trash - contain what appear to be clandestine cells…”

Trabajadores en el Archivo Histórico de la Policía Nacional. Foto: James Rodríguez.
Workers at the Guatemalan National Security Archive. Photo: James Rodríguez.